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 7 歲加州男孩開公司回收塑料,4 年回收 20 萬個瓶罐,賺 1 萬美金!

2012 年,Ryan 第一次和爸爸一起去當地的回收中心,用幾袋罐子和瓶子換了一些錢。那天起,Ryan決定將垃圾回收作為自己的未來事業。那時他只有 3 歲。

如果說有什麼是 3 歲的 Ryan Hickman 真正熱愛的事,恐怕就是分類。第一次和爸爸媽媽去當地的回收中心時,Ryan 興奮極了,他最喜歡把瓶子分類放進回收機裡。後來得到了兩三美元,他就更開心了,這意味著可以繼續給那些零錢分類。

對於大多數 3 歲的孩子來說,事情到這兒差不多就結束了。但當 Ryan 的爸爸第二天下班回到家時,Ryan 已經在家門口等著,用還帶著奶聲奶氣的聲音說,要給爸爸看看他的新「生意」。「嗒-噠」——原來,他和媽媽向鄰居們提供了空垃圾袋,希望鄰居們攢下罐子給他回收。

 

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不只鄰居們給了他瓶子和罐子,還有他們的朋友、家人和同事。如今,Ryan 的顧客遍布整個加州橘郡。

 

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Ryan 家的後院成了他的分揀中心,那裡有 8 個大垃圾桶,他會將回收來的容器分為——瓶子和罐子、塑料的和玻璃的。每週 Ryan 都會花費一些時間給瓶瓶罐罐分類,大約每三個星期,爸爸或者奶奶會開車帶著他,將分類好的垃圾送到回收中心去。

 

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4 年過去了,他一共分類回收了大約 20 萬個瓶瓶罐罐,攢下了 1 萬美金,用作將來上大學。7歲就開始攢大學學費,大學生哥哥姐姐們情何以堪。

 

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2016 年12 月 18 日這天,Ryan 的回收公司收入達到了 1 萬美金!

不過他自己說攢錢是為了買一輛真正的垃圾車。雖然有時候,他不得不倒掉一些罐子裡的「噁心的液體」,但一切都是值得的。

每一分錢都存進了他的夢想賬戶,有一天他可以擁有自己的垃圾車,雖然他還要過 10 年才到法定開車年齡。Ryan 算了筆帳,大約還要 10 年才能攢下 7 萬美金,買一輛二手卡車,如果買一輛新卡車要 12 萬美金。

 

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Ryan 對回收這件事有巨大的熱情,很大的一個原因是,他希望海洋和山里不再有垃圾。

 

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4 年間,他給太平洋海洋哺乳動物保護中心(Pacific Marine Mammal Center,簡稱 PMMC)捐贈了 1624 美金。還成為了兒童大使,通過售賣自己的 T 恤衫,將所有收入用來捐助 PMMC。

 

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在 PMMC 留下了一塊刻著 Ryan’s Recycling 的磚

Ryan 的爸爸幫他設計了網站、名片和工作T恤衫,有時候還會錄下他工作的視頻。2 年前的一個視頻裡,爸爸問5歲的 Ryan,是否鼓勵其他人也開始回收來保護地球。「嗯……不用。」Ryan 說,「我一個人都搞定了!」

 

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如今,Ryan 的回答變了,他認為人們應該開始回收垃圾,不只是可以賺一點錢,而是「因為還可以幫助世界」。他希望海邊的鳥和其他動物不再因為吃到垃圾而生病或死掉。

 

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全球塑料危機

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菲律賓海裡的塑料袋。海洋塑料無處不在,甚至在深海和北極冰中都有塑料。圖片| KEITH A. ELLENBOGEN, AP 

人類正在面臨巨大的塑料危機。30 年間,全球的塑料生產增長了 320 %,相當於每年生產3億噸塑料。超過 85% 的塑料製品從未經過回收,就直接進入了垃圾填埋。

不過,塑料垃圾並沒有完全被埋起來。80% 的海洋垃圾都來自陸地,而其中 90% 都是塑料垃圾。當塑料進入海洋,海洋生物完全無法擺脫它。塑料不能被生物降解,而只能見光分解,這種分解需要數百年甚至上千年,還只能分解為微小的塑料顆粒—— microplastics (微塑料,一種能夠吸附毒素的有害物質,最終通過魚類進入人類的身體)。

 

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澳大利亞海域的海龜,身邊是塑料碎片。圖片| Kathy Townsend

每年有 880 萬塑料垃圾進入海洋,由於塑料垃圾帶來的纏繞、污染、吸入,700 種海洋動物正在面臨滅絕,50% 的海龜胃裡都有塑料,2050 年,99% 的海鳥體內都會有塑料垃圾。

 

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700 種海洋動物正在面臨滅絕。圖片| TheClippertonProject

5 個隨手減少塑料的方法

 

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圖片| livinggreenmag.com

 

現實越是殘酷,我們越不能坐以待斃。每個人都可以做些事,來減少塑料垃圾的產生,以及去尋找更好的解決方案。下面是 5 個日常生活中,人人都能做到的「減塑」方法:

  1. 外食時拒絕塑料吸管和塑料餐具,隨身帶自己的不銹鋼餐具和吸管。
  2. 隨身裝幾個帆布袋,以備平日購物之需。
  3. 隨身帶可重複使用的水瓶,不買塑料瓶裝水或使用塑料杯。
  4. 自帶飯盒或紙袋,不用塑料餐盒和食物包裝袋。
  5. 盡量重複多次使用購物產生的塑料包裝。

 

 

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