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美國有八成的抗生素用於動物身上。圖片來源:Kurman Communications, Inc.(CC BY-SA 2.0)

 

動物性食材大量添加抗生素 副作用陸續浮現

禽流感疫情引發恐慌,但食物中抗藥性細菌的潛在威脅,可能更加可怕。近幾十年食物生產過程中大量添加抗生素,已經使許多細菌出現抗藥性。據美國農業部(United States Department of Agriculture,USDA)估計,美國畜牧、家禽養殖和水產養殖業的抗生素用量超過USDA建議水準四倍。同時,美國食藥署(Food and Drugs Administration,FDA)估計,美國80%的抗生素是用在動物身上。

一份英國政府報告估計,全世界目前每年有70萬人死於抗藥性細菌感染。如果這個趨勢持續下去,死亡率將在本世紀中,也就是30年內,攀升到每年1000萬人。 

抗生素便宜易濫用

抗生素常用來確保畜牧養殖動物的存活與健康,但許多業者相信抗生素能刺激生長。由於抗生素不貴,常被當作是增加收入的便宜手段,而市場上沒有其他制衡抗生素超量濫用的因素,導致抗藥性風險增加。

抗生素濫用可以引發災難。FAO解釋,動物身上的抗藥性細菌開始透過直接與動物接觸或間接透過食物感染人類。之前細菌就經常透過國際旅行散播,但食物中抗藥性細菌的潛在威脅更加可怕。

有生態意識的行動人士長期呼籲效法傳統農業、提倡農業用料回收。但飼料添加抗生素已經成為公衛問題。一般飼料含有許多藥物,包括一些只用在人類身上,其他治療都沒用時才不得不使用的最強效藥物。

大部分給予家禽和家畜的抗生素會完好如初地通過消化道,進入糞便和尿液中,直接影響水產養殖生產的食物。因此,養豬排泄物若進入養殖池,養殖魚蝦除了本來就會加在池水內預防水生疾病的抗生素,還有來自豬隻的抗生素,總劑量飆高。在這種環境下產生的抗藥性細菌則會透過食物傳給人類。

雖然激素和類固醇類已普遍被限用,但農業用抗生素近年才開始受到重視,同時大量的抗藥性細菌已經出現並擴散。

2015年,科學家在中國發現一種基因可以讓許多細菌抗藥性變強。後來這個基因在超過20個國家的病患、食物和動物身上被發現。更值得擔憂的是,這些細菌可以耐受目前最強效的抗生素。

抗藥性細菌感染 將引發災難

一份英國政府報告估計,全世界目前每年有70萬人死於抗藥性細菌感染。如果這個趨勢持續下去,死亡率將在本世紀中,也就是30年內,攀升到每年1000萬人。

不久的將來,抗生素治療將越來越沒有效果,因為細菌越來越強。越來越多人會死於目前以抗生素治療的疾病。新抗生素可能會讓這個趨勢減緩,但是1980年至今,都沒有發現新一類的抗生素了。

依照世界衛生組織的全球行動計畫,會員國紛紛宣示提出國家級的抗藥性行動計畫,以合力解決抗藥性(antimicrobial resistance,AMR)問題。缺乏有效的全國性監控機制和動物製品抗生素管制措施,是抗藥性威脅日益嚴重的主因。

可惜的是,在大多數開發中國家,只有在抗藥性問題可能影響出口財源時,政府才會注意。農藥的濫用也是如此,只有在影響國家出口形象時,政府才會重視,當地的消費者權益往往被忽略了。

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